Asturias, paraíso natural para el oso pardo

Es una buena noticia para todos saber que la población de osos pardos en Asturias ha sufrido un incremento significativo en los últimos años. A pesar de los muchos intentos de repoblación que se hicieron desde varios frentes ecologistas y naturistas, junto a la ayuda de las distintas administraciones, parecía que no había manera de conseguir que el número de estos animales en estado salvaje aumentara; sin embargo, desde el 2015, la cifra de hembras embarazadas y de crías empezó a crecer a un ritmo lento después de estos años de incertidumbre.

Por fin, se puede decir que la observación de osos en Asturias, junto con todas las técnicas de repoblación, ha dado sus frutos. Se pueden contabilizar en la actualidad más de 250 ejemplares de oso pardo, y aunque parece haber algunos problemas de migración por parte de hembras en edad fértil que detendrían la tendencia al crecimiento del número de población, es una buena noticia, ya que se ha superado el récord que se produjo hace unos años tras el que se estancó el crecimiento de la especie.

Aunque en el siglo pasado España contaba con una población de osos pardos bastante importante, en pocos años se redujo drásticamente, hasta quedar al borde de la extinción. En la actualidad, la zona del cantábrico, sobre todo Asturias, se ha convertido en un verdadero refugio para esta especie, que ha encontrado en estas tierras un habitat bastante adecuado para su desarrollo y reproducción; el clima y su geografía aumentan considerablemente las posibilidades de que la especie pueda recuperarse en este lugar, y se llegue a un buen número de osos maduros (por algo será que los asturianos tienen fama de ser hombres de pelo en pecho, quizá por influencia de sus hermanos plantígrados, jeje).

En realidad, también se está dando un repunte del número de ejemplares de esta especie de osos en la zona pirenaica, tanto en tierras españolas como francesas. Los expertos creen que esto es debido a la medida que hace un tiempo se llevó a cabo, llevando algunas hembras en edad fértil a esta parte del país; al principio no pareció que se adaptaran bien y consiguieran encontrar machos que las fecundaran, pero en algún momento la tendencia cambió, y ahora, sobre todo en la zona del país vecino, se nota tanto la nueva población de osos, que algunas localidades están teniendo verdaderos problemas con el tema de sus cultivos y ganadería. Han ido surgiendo algunos conflictos que se han intentado solventar sobre la marcha, y las autoridades y expertos aseguran que, aunque por el momento pueden causar alguna molestia, el aumento del número de ejemplares oseznos permitiría estudiar sus costumbres y territorios, y así comenzar a crear un plan de repoblación para evitar el acercamiento a los asentamientos humanos a la vez que se cuidaría de su hábitat en estado salvaje. Y si estos problemas llegaran a arreglarse en Francia, no habría problema en traspasar esos planes a este lado de los Pirineos, consiguiendo con seguridad los mismos buenos resultados.

Por lo que, así las cosas, no sería tan extraño ver en la próxima festa do orgullo algún ejemplar de la especie plantígrada, como ya se quiso hacer hace un tiempo. Por supuesto, esperamos que de ser así, los animales sean tratados con respeto y cuidado, siempre bajo el ojo vigilante de las autoridades que velen por sus derechos. Y es que es todo un espectáculo ver uno de estos animales de cerca, cosa además bastante extraordinaria por su complejidad, aunque lo mejor es saber que su supervivencia en estado salvaje en nuestras tierras es no sólo posible, sino deseable.

Asturias se implica en la conquista del espacio

El primer viaje espacial a la Luna creó un mito en la historia de la humanidad, y desde entonces el hombre no deja de intentar ir más allá en el espacio exterior, intentado desentrañar sus misterios y conocerlo en profundidad, anticipando viajes espaciales que pueden estar más cerca de lo que creemos, nunca se sabe. Para ello, la tecnología ha avanzado a pasos agigantados y se ha tenido que adecuar a este interés por conocer lo que se encuentra más allá de nuestro planeta. Y ahora, desde Asturias, estaremos directamente implicados en este asunto.

La empresa asturiana Asturfeito, desde su sucursal de Avilés, construye la estructura que permitirá al LSST, el telescopio más grande del mundo, dirigir su mirada hacia cualquier lugar de la bóveda celesta, permitiéndole giros de 180 grados en cualquier dirección. Tiene un tamaño de 17 metros de altura por 16 de ancho, y un peso de 400 toneladas. Una vez terminada y testeada, se desmontará en piezas más pequeñas que serán trasladadas a Chile, donde el telescopio permanecerá 10 años estudiando el cielo, a partir de 2019, fecha en la que está prevista su puesta en funcionamiento definitiva.

El LSST (Gran Telescopio de Rastreo Sinóptico) rastreará miles de millones de objetos, creando oportunidades sin precedentes para estudios de misterios cósmicos.  La información beneficiará a una amplia gama de innovadoras investigaciones astronómicas y astrofísicas, abordando temas como la materia oscura, la energía oscura, la formación de galaxias y otros estudios detallados de fenómenos y objetos en nuestro cosmos vecino, la Vía Láctea.

La pieza central de LSST será su cámara de 3.2 gigapíxeles, que se está ensamblando en el Laboratorio Nacional de Aceleradores (SLAC) del Departamento de Energía de EE. UU. Cada pocos días, la cámara digital más grande jamás construida para la astronomía compilará una imagen completa del cielo del sur. Seguirá los movimientos y cambios de decenas de miles de millones de estrellas, galaxias y otros objetos en lo que será la película de stop-motion más grande del mundo. Cumplir con esta extraordinaria tarea requiere una tecnología extraordinaria. La cámara tendrá el tamaño de un SUV pequeño, pesará 3 toneladas y utilizará tecnología óptica, tecnología de imágenes y herramientas de administración de datos de última generación.  Los datos se enviarán a la cartera de procesamiento y análisis que manejará la enorme cantidad de información de LSST (aproximadamente 20 terabytes de datos cada noche). Allí, se convertirá en imágenes utilizables. El sistema también señalará posibles eventos interesantes y enviará alertas a los astrónomos en un minuto.

 

Nueva edición de la Fiesta del Cine

No sé de dónde salió la idea de celebrar la Fiesta del Cine, pero desde luego a esa mente pensante hay que darle la enhorabuena, porque tuvo un día muy afortunado. Cada vez que se anuncia este evento, sabiendo que es una buena oportunidad para acudir a una sala de cien a un precio mucho más bajo que el habitual, parece que el público acude masivamente, y por poco que sea, siempre se agradecen las iniciativas para incentivar la industria del séptimo arte y todas las que están a su alrededor, tan importante en la sociedad actual.

En este mes de mayo, durante los días del 7 al 9, podremos disfrutar en toda España de la nueva edición de la Fiesta del Cine, y por supuesto Asturias no se queda atrás. A las puertas de la temporada de verano, donde es normal grandes estrenos de cine familiar ideado para todos los públicos, parece que celebrar este evento en este momento garantiza una buena recaudación de la cartelera actual, que puede no disfrutar de esta clase de películas aún; por supuesto, será toda una prueba para saber si realmente estas producciones pueden triunfar gracias a un acceso más asequible para todos, aunque precisamente por eso quizá la estadística no sea demasiado fiable del todo. Pero, sea como sea, es algo que al público no le interesa demasiado.

Coincidiendo con el principio de semana, cuando ya muchos cines ponen a la venta entradas más económicas, y con el miércoles, día del espectador en la gran mayoría de salas, la Fiesta del Cine garantiza el acceso a cualquier proyección matinal, de sobremesa o nocturna en la que estemos interesados; porque, digámoslo claro, a muchos parece que ir al cine se está convirtiendo en casi un lujo, dado el precio que a veces toman las entradas en ciertos estrenos, ya sea por las características de la película o por la sala donde la proyectan. Por supuesto, eso no gusta en la sociedad, pero el verdadero problema reside en la merma que ha sufrido la industria del cine en nuestro país, donde no sólo la gente ha dejado de ir a las salas, sino que además piensan que lo que se proyecta no es de demasiada calidad, sobre todo si es de producción nacional (aunque para ser justos, hay que reconocer los éxitos de audiencia de nuestras producciones cinematográficas en los últimos años).

Aprovechemos pues estos días para asistir a nuestra sala de cine preferida y visionar la cartelera del momento; de seguro, el cine y su Fiesta es algo que gusta a todos y a todos hace disfrutar.

El Salón de Gourmets tendrá sabor asturiano

Este año, durante la XXXII Edición del Salón de Gourmets que se celebrará en la capital española entre los días 7 al 10 de mayo, Asturias tendrá una presencia importancia, pues será una de las regiones cuyos productos se vean más representados en los más de 1600 expositores en los cuatro pabellones que se podrán encontrar en las instalaciones de IFEMA. Toda clase de alimentos, bebidas, productos propios de la tierra, así como las novedades en alimentación, producción, elaboración, gastronomía e investigación culinaria se darán cita en esta Feria Internacional de Alimentación y Bebidas de Calidad, la más grande a nivel europeo, y que se enfoca principalmente a los productos gourmets, que tienen bastantes seguidores.

La idea de crear un Salón de Gourmets nació hace ya más de tres décadas, gracias a los fundadores de la revista Club de Gourmets, con la idea de que fuera un escaparate de productos delicatessen y de calidad, algo que no siempre estaba al alcance de todos y que en nuestro país no parecía tener la suficiente publicidad y proyección. En aquella primera Feria gourmet se presentaron unos 76 expositores, y con unos 8000 visitantes en sus instalaciones del Pabellón de Convenciones de la Casa de Campo, pudo considerarse que tuvo bastante éxito; así, y gracias al apoyo de numerosas firmas exitosas del sector, empresas e instituciones oficiales, este evento fue creciendo año tras año, hasta convertirse en el referente que es hoy entre los países europeos, e incluso llamando la atención de especialistas de EEUU y Japón.

El Salón de Gourmets no sólo es un lugar de exhibición de productos, sino que al amparo de ellos se crean otros eventos relacionados con el sector alimentario: jornadas gastronómicas, cocina en directo, talleres didácticos para todas las edades, concursos alimentarios y charlas de los profesionales del mundo gourmet entre otras completan el programa de esta Feria que esperamos siga teniendo el mismo éxito que en años anteriores, y que consiga que la gastronomía asturiana se luzca como se merece.

Mindfuldog, un auténtico día de perros

Pensamos que estamos en una sociedad avanzada, y que promover el respeto por las mascotas es algo que debería haber quedado ya en el pasado; es por eso que el éxito de iniciativas como la que el domingo pasado se realizó en Gijón, y que convirtió algunas de sus calles más emblemáticas y la playa en un paseo con cientos de paseantes acompañados de sus perros, asombra bastante y nos hace pensar que, en realidad, sí que necesitamos recordarnos lo que significa tener un animal a nuestro cargo.

Mindfuldog, el nombre del evento, pretendía concienciar a todos los ciudadanos de Gijón sobre la tenencia responsable de un perro como mascota; pero su éxito ha sido más grande de lo esperado. Protectoras de toda la provincia querían incidir en la necesidad de adoptar antes de comprar uno de estos animales, y cómo realmente eran necesarios una serie de cuidados para su correcto mantenimiento, además de un trato adecuado, para que hacerlo no se convierta en un juego del que el dueño puede acabar cansado tarde o temprano. El abandono de mascotas, sobre todo de perros y gatos, en este país es bastante alto, a pesar de que en los últimos años se hayan tomado medidas como  la obligación de ponerles un chip identificativo o las multas a aquellos dueños que maltraten a sus animales, o se deshagan de ellos de forma poco adecuada o responsable.

Aunque la expresión “día de perros” tiene un sentido peyorativo, en este caso no pudo ser más afortunado; de hecho, la organización de Mindfuldog está deseando volver a repetir la experiencia muy pronto, ya que ha tenido tan buena acogida por el público, deseando y esperando que haya habido una real concienciación no sólo entre las personas que conviven con perros, sino también para todos aquellos que deseen tenerlos como mascotas, pero aún no comprenden del todo el grado de responsabilidad que ello conlleva. Pero sí, ojalá vengan muchos días así de ahora en adelante.

 

El himno asturiano triunfa en Australia

Los himnos nacieron con la intención de aunar a una serie de individuos, generalmente habitantes de un mismo lugar o una zona específica, seguidores de algún acontecimiento en concreto, o simplemente integrantes de alguna hermandad. Como sea, esas canciones, o simplemente melodías, ya que algunos de ellos no tienen letra, son capaces de crear vínculos irrompibles entre personas que se encuentran a miles de kilómetros de distancia; de hecho, son capaces de cruzar fronteras sin ningún problema.

Sin embargo, no creo que entrara en el pensamiento de ningún asturiano el pensar que su himno, por lo visto uno de los que más versiones tiene, fuera a causar furor en la otra punta del mundo, y mucho menos en un programa de televisión. Esta es una historia curiosa, y que de seguro hace a su protagonista famoso, pero que además levanta el orgullo de todos los que nos sentimos asturianos de pura cepa.

En Australia, donde se emite un programa de televisión equivalente al Got Talent de algunos países europeos y EE.UU., o La Voz en su versión española, el jurado quedó totalmente alucinado con una versión del famoso “Asturias, patria querida“, interpretado por el nieto de una emigrante natural del Principado. Oskar Proy, de tan solo 18 años, dedicó una versión del himno muy especial a su abuela, y dejó totalmente anonadados a los integrantes de la mesa de los jueces, entre los que se encontraban Joe Jonas y Boy George.

Tras su éxito en el programa, Oskar contó la experiencia en las redes sociales, explicando el asunto y homenajeando a sus parientes españoles, en especial a su abuela, de la que dijo le había enseñado a cantar y el gusto por la música. La señora, ahora con demencia senil, no ha podido disfrutar del éxito que su nieto ha tenido gracias a algo tan especial como el himno de su madre patria, que ella misma le enseñó; pero el chico no dejó de agradecérselo, y los múltiples comentarios que recibió alabaron su gesto y también lo felicitaron, por él y por el triunfo que le había supuesto.

 

La gastronomía asturiana llega a EE.UU.

Que la gastronomía de Asturias es magnífica y apreciada en numerosos lugares de fuera de España no es algo nuevo ni tampoco secreto. Nuestros productos locales y nuestras formas de prepararlos son una marca de nuestra identidad que nos exporta sobre todo a Europa, pero que también dentro de nuestras fronteras nos convierten en una de las comunidades con recetas tradicionales más demandadas en cocinas de otros lugares del país. No será casualidad, ¿verdad?

Pero hasta ahora, nunca se habían interesado por nosotros desde el otro lado del charco, me refiero al país de las oportunidades. Sin embargo, eso ha cambiado gracias a uno de nuestros chefs, José Andrés, que hace años vive en Estados Unidos y realiza su trabajo con gran éxito; y tuvo la genial idea de invitar a uno de sus colegas de profesión a conocer de primera mano la cocina asturiano, y de la mejor manera, in situ.

Anthony Bourdain es un chef neoyorquino que realiza un programa bastante conocido para una cadena de televisión, Unknown Parts, donde mezcla viajes y gastronomía; se dedica a visitar diferentes lugares del mundo, para conocer y presentar sus joyas gastronómicas tradicionales. Ya conocía la comida vasca, pero gracias a la insistencia del chef asturiano que le había hablado maravillas de la de su tierra, decidió realizar uno de sus programas en plena ciudad de Oviedo, para disfrutar no sólo de la historia, paisajes y gentes de la ciudad, sino también de la buena cocina en algunos de sus locales más emblemáticos, probando algo tan propio de la tierra como el cachopo y la sidra, y siguiendo con el pescado, los quesos y algunos platos de carne tradicionales.

Por supuesto, esta noticia no puede resultar más que una gran alegría y satisfacción para todos los asturianos, pues siempre es interesante que profesionales de la gastronomía de otros países se interesen por nuestros productos y recetas tradicionales, y además sirva para darnos renombre en todo el mundo.

 

El shiitake, cultivo estrella en Asturias

Llegado desde Japón, el cultivo de setas en troncos de madera empezó a realizarse hace unos años en la Comunidad Asturiana y hoy, totalmente asentado, se ha convertido en uno de los productos de exportación más demandados. Se dedica principalmente a la variedad de setas shiitake, pero en los últimos años se ha abierto a otros tipos de hongos, que también se han adaptado perfectamente a nuestro entorno y que están dando excelentes resultados, no sólo a nivel alimentario, sino también cosmético e incluso sanitario.

La calidad de las setas así cultivadas es excepcional, ya que está libre de cualquier producto químico, y su técnica de cultivo, ya milenaria, es realmente sencilla. Las empresas en Asturias no sólo se dedican a la venta del producto final, sino que existe la posibilidad de cultivarlo en casa, adquiriendo el tronco que ya lleva inoculado el hongo, y que sólo necesita ser rehidratado periódicamente para gozar de nuestra propia cosecha de setas casera. Realmente, esto ha sido una verdadera revolución, y lo que empezó como un proyecto experimental, poco a poco ha ido ganando en importancia, hasta convertirse en un verdadero motor comercial.

Durante cientos de años, las setas shiitake han sido una fuente de alimento popular en Asia. Son el segundo hongo comestible más popular y el tercero más cultivado en el mundo. ¿Y por qué estos pequeños hongos son tan poderosos? Es porque tienen propiedades antivirales, antibacterianas y antifúngicas. También ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre y a reducir la inflamación dentro del cuerpo. Entre sus principales propiedades se encuentran la lucha contra la obesidad, la estimulación del sistema inmunitario, la prevención de algunos tipos de cáncer, el cuidado del sistema cardiovascular, abundantes propiedades antrimicrobianas, aumento de la energía física y la actividad cerebral y ayuda para mantener una piel sana.

Además de todas los beneficios que el consumo de esta seta proporciona, además es un alimento sabroso, que puede cocinarse de variadas formas, complaciendo así a los paladares más exquisitos.